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クロム

人間にとって必要不可欠な元素は様々なもんがおます。水素・炭素・酸素・窒素のように有機物を形成する物質と、カルシウムやマグネシウムのような金属物質が存在しまんねんけど、その必要不可欠な金属元素の中にクロムがおます。

クロムの基本的な性質

クロムは、クロム族元素と言われる金属の中の一つや。同じクロム族元素にはモリブデンやタングステンがおます。クロムは銀白色の金属で、硬いや。表面が酸化皮膜にすぐに覆われてまうのでどエライさびにくいゆう性質がおます。クロムは、クロム鉄鉱と呼ばれる鉱石の中にようけ含まれとりますが、やまとではほとんど採取でけしまへん。

クロムの必要性

クロムは肝臓、腎臓、脾臓やらなんやらの臓器の中にごく微量ながら含まれとりまんねん。クロムが不足すると、インスリンが十分に働くことがでけしまへん。インスリンが働かな、血糖値の調整ができなくなるんやから、糖尿病や動脈硬化やらなんやらが発生し、人体に深刻な問題を引き起こしまっせ。従ちう、クロムは人間が健康に生きていくうえでどエライ重要な成分やと言えまんねん。

クロムが含まれとる食物

クロムは当然体内で作り出すことがでけしまへんから、食物やらなんやらによって外から体内に取り込む必要がおます。一日の必要摂取量は30~35マイクログラムと言われとりまんねん。クロムは主に、レバー、エビ、未精製の穀類、豆類やらなんやらに含まれとりまんねん。せやけどダンさん、食物の中に十分なクロムが含まれておらへんちう問題提起もあり、現在はクロムを摂取するためのサプリメントも販売されとるようや。

クロムの使用用途

金属としてのクロムは、光沢があること、硬いこと、耐食性がある(さびにくい)ことから、メッキとして使われはります。黒色クロムメッキ(クロムでメッキした後に表面を黒く加工する)や、硬質クロムメッキ(とにかく硬うて表面を滑りやすくするメッキ)やらなんやらがおます。他に、硬うてさびにくいゆう性質を利用して、鉄に合金として混ぜまんねん。このクロムの含有率が10.5%以上のもんをステンレスと言おりますわ。ステンレスは流し台や包丁にもよう使われとるさかい、名前だけは知っとるちう人も多いか思うんやが、あら鉄とクロムの合金や。ステンレスは扱いやすいため、どエライ広い範囲で使われとりまんねん。

六価クロムと三価クロム

クロム自体は、本日この時まで述べてきたように、人体に必要不可欠な物質や。クロムが酸化すると、六価クロムと三価クロムちう二つのクロムイオンが生成されはります。他にも二価・四価クロムも存在しまっせ。

■六価クロム

クロム原子が6価化合物(6個の電子を失う形での酸化化合物)を生成すると、六価クロムとなるんですわ。三酸化クロム(化学式:CrO3)がこれにあたるんや。六価クロムはどエライ毒性が強いや。六価クロムは水に溶けやすく、気化しやすいため、どエライ体内に取り込まれやすく、皮膚につくと皮膚炎や腫瘍を引き起こし、また、発がん性もあると言われとりまんねん。ごっつうも危険性が高いため、現在では使用を禁止されとりますが、昔は六価クロムが一般的に広く使われてきましたのや。特にやまとでは、地盤を強化する目的でクロムを埋め立てんねんことが奨励されとったさかい、六価クロムが埋まっとるトコはようけ残っており、六価クロムによる土壌汚染や水質汚染が問題になっとりまんねん。現在では、クロムを埋め立てに利用しとった過去があることから、地盤の再工事をする場合には、六価クロム溶出試験をうけ、基準をクリアする必要がおます。国としたかてこの問題に真剣に取り組んどるようや。

■三価クロム

クロム原子が3価化合物(3個の電子を失う形での酸化化合物)を生成すると、三価クロムとなるんですわ。自然界に存在してんクロムのほとんどはこの三価クロムや。化学的に極めて安定しとり、水にも溶けへんことから、毒性はほとんどあらへんと言われとりまんねん。従ちう、現在はこの三価クロムが広く使われとりまんねん。先程説明したクロムメッキや、絵具の材料、研磨剤やらなんやらにも使われとりまんねん。

■二価クロム

クロム原子が2価化合物(2個の電子を失う形での酸化化合物)を生成すると、二価クロムとなるんやが、二価クロムは化学的に不安定やから、一般的に使われることはほとんどおまへん。

■四価クロム

クロム原子が4価化合物(4個の電子を失う形での酸化化合物)を生成すると、四価クロムとなるんですわ。四価クロムは、強磁性(磁石にくっつく性質)を持っており、磁気テープやらなんやらに使われとりまんねん。

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